Câu chuyện phía sau Huy chương vàng Olympic đầu tiên của Philippines

Hidilyn Diaz giờ đây đã có thể quên đi những năm tháng xa xứ, tập luyện trong gian khổ và cả chế độ ăn uống ngặt nghèo sau khi mang về tấm Huy chương vàng Olympic đầu tiên cho thể thao Philippines.

Bước ngoặt từ huấn luyện viên

"Vâng, tôi có thể ăn uống thỏa thích ngay bây giờ. Ý tôi là, tôi đã tuân theo một chế độ ăn uống nghiêm ngặt và giờ là thời điểm tôi ăn mừng cùng những người đứng sau thành công của mình", Hidilyn Diaz cho biết với AFP, sau khi giành Huy chương vàng hạng cân 55kg nữ môn cử tạ tối 26.7.

Vận động viên người Philippines đạt mục tổng cử 224kg, nhỉnh hơn Liao Qiuyun của Trung Quốc đúng 1kg. Cô giúp Philippines có tấm Huy chương vàng Olympic đầu tiên sau… 97 năm tham dự đấu trường này.

Thành tích này giúp Hidilyn Diaz bước vào ngôi đền huyền thoại của thể thao Philippines, cùng với những người như võ sĩ boxing Manny Pacquiao.

Nữ đô cử của Philippines phải tập luyện tại một nhà đỗ xe cũ kỹ ở Malaysia, tồi tàn khi các hoạt động thể thao đều bị ngưng trệ do dịch COVID-19.

Nữ đô cử của Philippines phải tập luyện tại một nhà đỗ xe cũ kỹ ở Malaysia, tồi tàn khi các hoạt động thể thao đều bị ngưng trệ do dịch COVID-19.

5 năm trước, Hidilyn Diaz chỉ giành Huy chương bạc Olympic. Cô quyết tâm đổi màu tấm huy chương bằng việc đã chiêu mộ huấn luyện viên hàng đầu người Trung Quốc Gao Kaiwen, chỉ hai tháng trước khi giành Huy chương vàng tại ASIAD 2018, trên đất Indonesia.

Gao, người từng là huấn luyện viên trưởng của đội tuyển cử tạ Trung Quốc, "đã tạo ra sự khác biệt trong quá trình thăng tiến của tôi", Diaz cho biết. "Ông ấy là một người khát khao thành công và tôi thích có ông ấy bên cạnh mình", cô nói thêm.

Gao đã huấn luyện nhiều vận động viên giành huy chương Olympic Trung Quốc, bao gồm cả người giành huy chương vàng hạng cân trên 75kg nữ Olympic London 2012 Zhou Lulu. Kinh nghiệm của chiến lược gia kỳ cựu này là món quà vô giá với nữ binh sĩ Không quân Philippines Hidilyn Diaz - người đã không có được thành tích nào trong 2 lần tham dự Olympic Bắc Kinh 2008 và London 2012.

Gao đã đưa ra những bài tập mới và mức tạ nặng hơn trong tập luyện cho Hidilyn Diaz, trước khi nữ vận động viên này bổ sung một huấn luyện viên khác Julius Naranjo, người cũng đang hẹn hò với cô. Đội ngũ huấn luyện này được cô gọi là "Team HD", chính là bệ phóng cho thành công của cô hiện tại.

Tại ASIAD 2018, nơi cô giành Huy chương vàng, Diaz đã đạt mức tổng cử 207 kg (92kg cử giật và 115kg cử đẩy), cao hơn 7kg so với mức khi cô giành Huy chương bạc Olympic Rio 2016. Đến Tokyo, nữ đô cử sinh năm 1991 đã phá vỡ những kỷ lục của chính cô khi vượt qua mức cử giật 97kg và thành công trong cả 3 lần cử đẩy ở các mức tạ 119kg, 124kg và 127kg.

Kỳ tích của Hidilyn Diaz càng đáng trân trọng kho cô đã tập luyện trong những điều kiện ngặt nghèo tại Malaysia suốt từ tháng 2.2020 do ảnh hưởng của dịch COVID-19.

Vinh quang từ những ngày khó nhọc

Để chuẩn bị cho hành trang bước đến Olympic 2020, Hidilyn Diaz phải tạm gác cuộc sống bên ngoài thể thao của mình từ việc gia đình, nhiệm vụ ở không quân Philippines, việc học đại học cũng như quản lý phòng tạ của mình ở quê nhà Zamboanga trên đảo Mindanao phía nam của Philippines.

Là con gái trong một gia đình đông con nghèo khó ở một ngôi làng nghèo gần Zamboanga, Diaz đã không gặp gia đình kể từ tháng 12 năm 2019. Ban đầu, cô cùng đội ngũ của mình đi tập huấn tại Malaysia vào tháng 2.2020 vì Gao tin rằng điều đó sẽ tốt cho cô để tập trung cho việc giành vé đến Olympic.

Nhưng trong vòng vài tuần, do ảnh hưởng của dịch COVID-19, khiến Diaz phải dừng việc tập luyện tại các phòng tập, dẫn đến tình trạng thiếu các thiết bị chuyên dụng phục vụ cho tập luyện trong thời gian dài cũng như việc không chắc chắn về việc Olympic Tokyo có được tổ chức hay không?

Khó ai có thể tưởng tượng Hidilyn Diaz có thể tập luyện trong những điều kiện khó khăn như thế nào, lại tại nơi đất khách quê người.

Khó ai có thể tưởng tượng Hidilyn Diaz có thể tập luyện trong những điều kiện khó khăn như thế nào. Ảnh: AFP

Trong nhiều tháng, Diaz và Team HD đã bị mắc kẹt trong một khu chung cư ở thủ đô Kuala Lumpur, nơi mỗi khi tập luyện, họ lo ngay ngáy việc có thể làm nứt sàn nhà với những quả tạ sắt sần sùi. Trong thời gian này, Diaz vẫn miệt mài tận dụng thời gian rảnh để quyên góp tiền thông qua các buổi đào tạo trực tuyến, để có nguồn thực phẩm giúp đỡ những gia đình nghèo đang túng quẫn ở quê hương vì dịch COVID-19.

Vào tháng 10 năm ngoái, cô chuyển đến sống ở bang ven biển miền nam Melaka, nơi họ sinh sống trong một ngôi nhà thuộc sở hữu của một quan chức cử tạ Malaysia. Hidilyn Diaz tập luyện ở một phòng tập gần đó. Nhưng các hạn chế về đi lại, tụ tập đông người lại được thắt chặt, buộc cô phải chuyển sang tập luyện ở trong nhà để xe tồi tàn và ngột ngạt. Nó kéo dài vài tháng.

Giờ đây, mọi khó khăn vất vả đã được đền đáp xứng đáng, Hidilyn Diaz sẽ được chào đón như một người hùng khi trở về Philippines. Với cô lúc này, việc được tận hưởng những phút giây thoải mái bên gia đình là mơ ước lớn nhất.

"Tôi không biết liệu mình có phải là anh hùng dân tộc hay không? Nhưng tôi biết ơn khi tôi có thể truyền cảm hứng cho thế hệ trẻ và người dân Philippines cùng nhau tiếp tục chiến đấu trong đại dịch này", nhà vô địch Olympic chia sẻ với AFP.

Tấm Huy chương vàng Olympic 2020 giúp Hidilyn Diaz nhận số tiền thưởng lên đến 660.000 USD từ Ủy ban Olympic Philippines cũng như các Mạnh Thường Quân. Số tiền này chắc chắn sẽ còn tăng lên. Ngoài ra, cô cũng được tặng 1 căn hội trị giá hơn 280.000 USD. Nữ vận động viên này cũng để ngỏ việc có thể tiếp tục tranh tài tại Olympic 2024 tại Paris, Pháp./.

Nguyễn Đăng